Les manifestations du stress


Homme du XXIe siècle, le coureur est confronté quotidiennement à des tensions dues à son environnement. Le plus souvent ces tensions sont générées par des obligations de résultat professionnelles ou sportives. Dans le sport, ce combat permanent demande une adaptation constante mais qui est parfois difficile à réaliser, ce qui occasionne du stress.

Définition du stress

Le stress est la tension qui résulte de l’adaptation de l’organisme aux sollicitations internes ou externes.

Il existe deux formes de stress : le stress aidant et le stress gênant. Le stress est aidant quand il est accélérateur de performances et gênant quand il est un frein à cette même performance.

Généralités concernant le stress


La cause d’un stress est toujours identifiable, contrairement à l’angoisse ou l’anxiété dont la cause est souvent diffuse. Trois étapes jalonnent le processus du stress :

  • une phase d’alerte : la perception d’une information fait prendre conscience d’une situation future critique ;
  • une phase de résistance : l’organisme, par l’intermédiaire du mental, s’organise pour lutter et retrouver son équilibre ;
  • une phase d’épuisement : l’organisme a épuisé les réserves d’énergie sans arriver à retrouver son équilibre. En conséquence, il abandonne la lutte, faute de solutions satisfaisantes.

Ces phases varient en durée et en intensité, en fonction des expériences antérieures et des forces et des faiblesses du corps de chacun.

Déroulement psychologique du stress


Les principaux systèmes de l’organisme réagissent à une situation stressante en présentant les symptômes suivant :

  • le système nerveux : impatience, hyper-vigilance, agressivité, idées fixes ;
  • le système digestif : nausées, crampes d’estomac, perte d’appétit, diarrhées ;
  • le système respiratoire : essoufflement, hyper-ventilation ;
  • le système dermatologique : transpiration, mains moites, poussées d’acné ;
  • le système immunitaire : la baisse des défenses immunitaires entraînent la possible apparition d’herpès et autre infections virales et bactériennes ;
  • le système circulatoire : hypertension artérielle.

Les déclencheurs du stress

Les trois déclencheurs du stress peuvent donner les résultats suivants :

  • la veille de la course, le coureur peut se faire un film souvent avec un scénario pessimiste ou catastrophique du déroulement de la course, donc du résultat ;
  • avant le départ, il peut déclencher, ressentir des manifestations physiologiques et psychiques telles que : boule à l’estomac, sensations de fatigue, nervosité, agressivité, impatience, etc. ;
  • pendant la course, il peut se refaire un film « en direct live » du résultat final qui l’attend.

Les manifestations du stress

Trois comportements :

  • l’action : le coureur agit et réagit positivement en maîtrisant la situation. Il s’agit d’un comportement d’adaptation ;
  • l’inhibition : le coureur se trouve dans l’impossibilité d’agir convenablement. Il est fébrile, maladroit, oublie des affaires quand il remplit son sac, enchaîne des actes manqués ;
  • la fuite : le coureur décide au dernier moment de ne plus faire la course (consciemment ou inconsciemment). Consciemment, il déclare forfait, et si cette décision est impossible à prendre, il va s’arranger pour fuir inconsciemment la course. Soit, en se déclenchant une maladie (grippe, gastro-entérite…), soit en provoquant une blessure (tendinite, élongation, douleur du dos…).

Dans tous ces cas, le stress est déclenché par l’idée que le coureur se fait de l’évènement futur.

C’est donc l’image mentale subjective qui est à l’origine de la mise en place du processus du stress. La connaissance et l’utilisation des outils de régulation du stress permettent d’avoir le niveau de tension adaptée à l ‘importance de la compétition.



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